door Tom Wouda.

Labfresh laat je niet in je hemd staan.

Wat doe je als de door jou opgerichte startup in drie jaar tijd €3,5 miljoen investeringsgeld ophaalt, daarna fuseert met een branchegenoot en je vervolgens na de integratie vertrekt? Precies, dan begin je doodleuk een nieuw avontuur. Neder-Deen Kasper Petersen was medeoprichter van persoonlijke online shopping service The Cloakroom maar vertrok na de fusie met het Duitse Modomoto in 2016 omdat hij de startupcultuur mistte. ‘Zakelijk gezien was het een goede keuze, maar het was wel een groot hiërarchisch bedrijf geworden en daardoor minder persoonlijk. Ik wilde juist weer gaan bouwen en iets nieuws beginnen.’

PREMIUM
KATOEN

TWO-WAY
STRETCH

STAIN
REPELLENT

ODOUR
FREE

ECO
FRIENDLY

MADE IN
THE EU

Vlek- en geurafstotend

Samen met vriendin Lotte Vink startte hij Labfresh dat vlek- en geurafstotende overhemden maakt en daarnaast ook strijkvrij is. Bij The Cloakroom hadden ze al veel ervaring opgedaan met kledingwensen- en voorkeuren van mannen, toch stonden ook persoonlijke irritaties aan de basis van Labfresh: ‘Een net overhemd dat je onder een pak draagt vind ik niet heel comfortabel, sportkleding daarentegen juist wel. Ik wilde de goede eigenschappen van beide producten combineren. Tevens is de sector vrij conservatief, het gebruik van nieuwe technologieën is erg laag en dus rijp voor verandering.’ Daarnaast zijn ze er allebei van overtuigd dat het samen runnen van een startup juist makkelijker is dan alleen. ‘Of je nou alleen of met z’n tweeën bent, uiteindelijk ben je er 24/7 mee bezig. Het blijft dus altijd je leven domineren, nu ben je allebei op de hoogte van wat er speelt en kun je er veel makkelijker over praten.’

Uiteindelijk vonden ze de juiste technologie om de katoen geschikt te maken bij wetenschappers in Frankrijk en Zwitserland, de productie vindt plaats in Portugal. Een succesvolle Kickstartercampagne was de ideale katalysator om het idee verder uit te bouwen: ‘Die campagne was een goede manier om ons product te valideren, je krijgt ook veel feedback om verbeteringen door te voeren. Daarna hebben we ook een eigen webshop geopend, we kiezen bewust niet voor fysieke winkels.’ Ondanks de vele kledingmerken die de laatste jaren omgevallen zijn geloven Petersen en Vink dat er wel degelijk kansen zijn voor nieuwe producenten. ‘Je moet iets innovatiefs doen, dan kun je de bestaande markt opschudden. Onze overhemden kun je makkelijk een aantal dagen achter elkaar dragen, daardoor zijn ze ook nog eens hartstikke duurzaam. Ze gaan langer mee en hoeven minder vaak gewassen te worden, ook worden de overhemden op een maatschappelijke verantwoorde manier geproduceerd.’

Omzet door het dak

Afgelopen jaar werden bijna 5000 overhemden verkocht aan klanten afkomstig uit meer dan 40 landen. Lang niet slecht, toch ligt de lat voor 2018 een stuk hoger. ‘We zijn pas een half jaar actief met onze eigen webshop, daarnaast waren we meermaals door onze voorraden heen. Als groeiend bedrijf kunnen we natuurlijk niet van alle modellen en maten een enorme voorraad aanleggen. Ons doel voor dit jaar is de omzet te laten vertienvoudigen, dat klinkt ambitieus maar dat moet haalbaar zijn.’ Dankzij een investering van 2 ton van Deense en Dubaise angel-investeerders werken er inmiddels 7 man fulltime op kantoor en kan er geld gestoken worden in productontwikkeling en marketing die de beoogde groei moet aanjagen. Toch worden er voorlopig nog geen nieuwe producten aan het portfolio toegevoegd. ‘We kiezen bewust om eerst ons bestaande aanbod te perfectioneren in plaats van een zo breed mogelijk aanbod te hebben. Door die focus kunnen we het perfecte overhemd aanbieden.’